Santuario Yutoku Inari Shrine en la ciudad de Kashima

En la ciudad de Kashima, situada en la prefectura de Saga, se encuentra un lugar muy especial llamado Yutoku Inari Shrine al que lo visitan 3 millones de fieles al año. Este santuario es uno de los más importantes dedicados a Inari, la deidad de la fertilidad y el arroz en el sintoísmo japonés. Los visitantes se sienten atraídos por su belleza y su ambiente tranquilo. El Yutoku Inari Shrine está rodeado de naturaleza, con jardines y estanques que hacen que el entorno sea muy bonito para pasear. La arquitectura del santuario es impresionante, con sus edificios rojos y dorados que destacan en medio del paisaje verde. Además, las escaleras y los senderos que llevan a la cima del santuario ofrecen vistas espectaculares de los alrededores. Una de las cosas más interesantes de este santuario son los torii, esos arcos rojos que ves en muchas fotos de Japón. Aquí, puedes caminar por un camino lleno de estos torii, lo que crea una atmósfera muy especial y casi mágica. Es un lugar perfecto para sacar fotos y disfrutar del paisaje.

¿Qué es el santuario Yutoku Inari Jinja?

La pronunciación es «Yutokuinari Jinja» y es un santuario ubicado en la ciudad de Kashima, en la prefectura de Saga como hemos comentado antes. Es considerado uno de los tres principales santuarios Inari de Japón y se dice que trae beneficios como negocios prósperos, suerte para la familia, seguridad vial y buen matrimonio. El santuario Yutoku Inari Jinja es uno de los destinos turísticos más populares de la prefectura de Saga, atrayendo a unos 3 millones de visitantes al año. El lugar está lleno de atractivos, como un hermoso salón principal del santuario, flores de temporada, impresionantes vistas desde Okunoin y una pintoresca calle comercial llamada Monzen. Es un sitio que se puede disfrutar en cualquier ocasión, ya sea viajando con familiares y amigos, en pareja o incluso solo.

Como es el santuario Yutoku Inari Shrine por dentro y por fuera

Cuando llegues al Santuario Yutoku Inari, lo primero que te sorprenderá será su impresionante puerta de torre. Esta estructura está inspirada en la Puerta Yangmei del Santuario Nikko Toshogu. A ambos lados de la puerta, verás figuras de dioses hechas de cerámica de Arita. Al lado derecho de esta entrada, se encuentra el santuario principal, desde donde puedes capturar excelentes fotos de ambos, la puerta y el santuario.

Santuario Principal y Estanque de Dioses

En frente de la puerta de la torre, hay un estanque donde la alimentación de carpas es una actividad muy popular, sobre todo para los más pequeños.

Cruzando la puerta de torre, te encontrarás de frente con el santuario principal. Este imponente edificio se asienta en la ladera de una montaña, a unos 18 metros de altura. Durante el otoño, el gran árbol de ginkgo biloba que está frente al santuario se tiñe de colores espectaculares. Para acceder al santuario principal, subirás por unas escaleras designadas para la subida y bajarás por otras tras tu visita. En el Santuario Yutoku Inari hay opciones accesibles como un ascensor y una rampa, que permiten llegar al santuario principal sin necesidad de subir escaleras. Usar el ascensor tiene un coste, pero te permite obtener una piedra de la suerte.

Ritual de Plegarias

Tras subir las escaleras, puedes realizar tus plegarias en el santuario principal siguiendo el ritual de «dos reverencias, dos aplausos, una reverencia«. Admira también las detalladas tallas y las pinturas del techo del santuario. Desde el santuario, mirando hacia atrás, el lugar ofrece vistas como si fuera un mirador, especialmente bello en la temporada de azaleas y cerezos en flor.

Santuario de Iwasaki e Iluminación Nocturna

Si buscas bendiciones para relaciones, justo debajo del santuario principal encontrarás el santuario de Iwasaki, dedicado al dios del matrimonio. Es un punto de encuentro popular, especialmente entre las mujeres jóvenes. Por la noche, el Santuario Yutoku Inari se ilumina, mostrando una atmósfera casi mágica diferente a la del día.

Área de Recepción

En el área de recepción, puedes adquirir amuletos y sellos rojos. Los amuletos de este santuario son conocidos por proporcionar protección y buena fortuna en varios aspectos de la vida, representando nueve deseos en total. También descubrirás una variedad de adivinanzas disponibles, desde fortunas de buena suerte hasta fortunas específicas para niños o el amor, entre otras, que puedes escoger según tu interés. Al visitar, es probable que encuentres a muchos turistas internacionales. Esto se debe a que el Santuario Yutoku Inari ha servido de locación para películas y series, atrayendo visitantes de países como Tailandia y Vietnam. Esto ha llevado a que se instalen máquinas de cambio de divisas y adivinos en varios idiomas para facilitar la experiencia a visitantes de todo el mundo.

Como llegar al Santuario Yutoku Inari Shrine

Te voy a contar cómo llegar al Santuario Yutoku Inari de diferentes maneras:

Como llegar en autobús al Santuario Yutoku Inari Shrine

Si prefieres el autobús, la estación más cercana es la estación de Hizen Kashima. Al salir de esta estación, toma el autobús Yutoku desde la parada «Hizen Kashima Station» situada frente a la estación. Después de unos 10 minutos, bájate en la parada «Yutoku Shrine-mae». Desde la parada «Yutoku Shrine-mae», camina unos 5 minutos a través de la calle comercial Monzen para llegar al santuario.

Como llegar en coche al Santuario Yutoku Inari Shrine

Si decides ir en coche, hay un gran aparcamiento de pago justo frente al santuario. En caso de que este aparcamiento esté lleno debido a algún evento, también tienes la opción de estacionar en un gran aparcamiento gratuito al otro lado de la calle, junto a la Terminal de Autobuses del Santuario Yutoku Inari.

Otras formas de llegar al Santuario Yutoku Inari Jinja

También puedes optar por un taxi desde la estación de Hizen Kashima o la estación de Hizenhama. Otra opción interesante es alquilar una bicicleta en el centro de información turística de la estación de Hizenhama. En bicicleta, el trayecto hasta el santuario toma aproximadamente 15 minutos.

Alquilar una bicicleta tiene la ventaja de que puedes explorar a tu propio ritmo sin depender del horario del autobús. Además, te permite hacer turismo por los alrededores. Cerca de la estación de Hizenhama, hay una zona conocida como «Hizenhamajuku», famosa por su paisaje urbano histórico. De camino al santuario, puedes detenerte en «Sachihime Shuzo» para probar su delicioso helado de sake sin alcohol.

Historia del Yutoku Inari Shrine

El santuario Yutoku Inari Shrine tiene una historia que se remonta a finales del siglo XVII. Fue fundado en 1687 por una mujer llamada Manko Hime, que era la esposa del señor feudal Nabeshima Naotomo. Nabeshima Naotomo gobernaba la región de Saga, y su esposa decidió construir este santuario para honrar a Inari, la deidad del arroz, la fertilidad y la prosperidad en el sintoísmo. Manko Hime era muy devota de Inari, y quería crear un lugar donde la gente de la región pudiera venir a rezar y pedir bendiciones para sus cosechas y negocios. Así fue como nació el Yutoku Inari Shrine, que rápidamente se convirtió en un sitio importante para los locales. Con el paso del tiempo, el santuario ganó fama y atrajo a más y más visitantes. La gente viajaba de todas partes de Japón para rendir homenaje a Inari y pedir favores. Gracias a las donaciones y el apoyo de los fieles, el santuario pudo expandirse y mejorar sus instalaciones.

Uno de las cosas más interesantes de la historia del Santuario Yutoku Inari Shrine es cómo ha logrado mantenerse relevante a lo largo de los siglos. A pesar de los cambios y desafíos que Japón ha enfrentado, el santuario ha seguido siendo un lugar de peregrinación y devoción. Hoy en día, el Yutoku Inari Shrine no solo es un lugar de importancia espiritual, sino también un destino turístico popular. Cada año, miles de personas visitan el santuario para admirar su arquitectura, disfrutar de sus jardines y participar en los numerosos festivales y eventos que se celebran allí.

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